GRANDES TIPOS DE ROCAS

En general existen TRES grupos de rocas: rocas sedimentarias, rocas ígneas o

magmáticas y rocas metamórficas. Cada uno de los tres grupos principales contiene sus

subdivisiones como en el caso de rocas intrusivas y rocas extrusivas las cuales

pertenecen al grupo de rocas magmáticas. Una roca puede transformarse en otro tipo

de roca a causa de cambios físicos y/o químicos como la meteorización / erosión que

puede afectar una roca ígnea para formar un sedimento.

El ciclo geológico visualiza en primer instante los ambientes principales donde se

forman rocas: magmático / ígneo, sedimentario y metamórfico. Además muestra los

procesos principales que afectan a las rocas.

Aproximadamente 200 años atrás James Hutton fue el primero en hablar del ciclo

geológico considerando las relaciones entre la superficie terrestre y el interior de la

Tierra como un proceso cíclico. El esquema del ciclo geológico muestra la interacción

entre sedimentación, hundimiento, deformación, magmatismo, alzamiento y

meteorización.



Los magmas, de los que se derivan las rocas magmáticas, se forman en el manto

superior y en la corteza terrestre profunda. Cuando permanece en la corteza terrestre,

el magma se enfría paulatinamente dando lugar a las rocas plutónicas. Cuando el

magma sube hacia la superficie terrestre se enfría repentinamente dando lugar a las

rocas volcánicas. Por levantamiento, las rocas plutónicas también pueden llegar a la

superficie terrestre.


ROCAS ÍGNEAS, SEDIMENTARIAS Y METAMÓRFICAS

En la superficie terrestre todas las rocas están expuestas a los procesos de

meteorización y erosión. En consecuencia, las rocas están desarmadas es decir

trituradas en fragmentos de rocas y minerales y/o están disueltas por reactivos

químicos o por soluciones acuosas de cierto pH , de cierto potencial redox (Eh), de

cierta temperatura o de cierta presión. Los componentes disueltos como iones,

moléculas y complejos químicos son transportados en solución y se depositan en un

lugar con unas condiciones ambientales que favorecen su precipitación y que, por

consiguiente, difieren de las condiciones causantes de su solución. Los componentes

disueltos pueden precipitar formando minerales distintos con respecto a aquellos de

los cuales proceden. Por ejemplo la componente 'calcio' de una labradorita, que es una

plagioclasa básica con un alto contenido en calcio, se disuelve y precipita en otro lugar

formando calcita. Las componentes detríticas como los fragmentos de rocas y

minerales pueden ser transportadas por agua, viento y hielo y depositados en otro

lugar. Cuando se depositan las componentes detríticas y químicas primeramente

forman sedimentos blandos como la arena, un lodo de minerales arcillosos o un lodo

de caliza. Por hundimiento, compactación y cementación los sedimentos se convierten

en rocas sedimentarias sólidas. Los procesos responsables para la transformación de

una roca sedimentaria blanda a una roca sedimentaria compacta se denominan

procesos diagenéticos. Por tales procesos o es decir por diagénesis una arena se

convierte en una arenisca por ejemplo.

Cuando el hundimiento continúa, las rocas se calientan y cuando alcanzan una

temperatura T = 200ºC (límite superior de temperatura para los procesos

sedimentarios) se convierten en rocas metamórficas.

En el límite superior del metamorfismo las rocas metamórficas empiezan a fundirse

llamándose entonces rocas magmáticas o ígneas.Este límite depende de las

condiciones de temperatura y presión presentes y de la composición de la roca. Un

granito se compone en parte de minerales con grupos de (OH-) como los anfíboles y las

micas, que determinan una temperatura de fundición relativamente baja, a T = 650ºC

con p = 4kbar las componentes empiezan a fundirse. Para un basalto compuesto de

minerales como plagioclasa, olivino y piroxeno, que no llevan grupos de (OH-) la

temperatura de fundición inicial es mucho más alta (T >= 1000ºC). La fundición de las

rocas metamórficas las convierte en magma.






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