LÍMITES DE PLACAS Y ESTRUCTURAS ASOCIADAS

Una placa se relaciona con otra contigua mediante un límite de placa, que puede ser

de tres tipos:

* Límites divergentes o constructivos: Coinciden las corrientes ascendentes de

las dos células convectivas: en superficie toman direcciones divergentes; el

material que asciende solidifica convirtiéndose en Litosfera y, por tanto, se

construye nueva litosfera oceánica. El relieve que se forma se

denomina dorsal oceánica. * Límites convergentes o destructivos: Coinciden las corrientes descendentes

de las dos células convectivas: la Litosfera se hunde fundiéndose parcialmente.

Al converger, una placa se desliza por debajo de la otra, lo que se conoce

como subducción. La dirección de ambas placas es convergente y

se destruye la litosfera oceánica. Cómo resultado de este proceso se forman

las fosas oceánicas. * Límites transformantes Los contactos entre placas no siempre son

convergentes o divergentes, sino que las corrientes de convección pueden

llevar direcciones más o menos paralelas, en el mismo o contrario sentido, e

incluso, formar ángulo. En este caso ni se crea ni se destruye Litosfera.



A Límites de Placa: Dorsales

Las dorsales centrooceánicas son la manifestación de los límites divergentes o

constructivos. Las corrientes calientes ascendentes del Manto provocan una

elevación en el fondo del océano llegar a tener una altitud de 1500 a 2500 metros

sobre la llanura abisal.

En el eje de la dorsal (zona axial) aparece un valle, el rift, con actividad volcánica y

emisión de gases a alta temperatura (humeros, negros o blancos según contengan o

no contengan azufre).Para adaptarse a la forma esférica de la Tierra, las dorsales

están seccionadas y divididas en segmentos desplazados por unas fracturas

denominadas fallas transformantes.En las dorsales se crea corteza oceánica y se

produce la expansión del fondo oceánico.

B Límites de Placa: Fosas

La convergencia de dos células convectivas contiguas hace que una de ellas se

"doble" por debajo de la otra ("subducción") generando una depresión en el fondo

oceánico a todo lo largo del límite, las fosas oceánicas, que pueden llegar a adquirir

profundidades de más de 11.000 metros bajo el nivel del mar.



La placa que subduce genera movimientos sísmicos a todo lo largo y ancho de la

misma. Se conoce como plano de Benioff al plano formado por la alineación de focos

sísmicos asociado al plano de subducción.

Al subducir una placa bajo la otra se produce una fusión parcial, lo que da lugar a

fenómenos volcánicos en paralelo a la fosa. Este vulcanismo puede originar el

afloramiento de islas volcánicas. Debido a la esfericidad de la Tierra, estas islas se

agrupan formando arcos de islas y por ello, a estos archipiélagos, se les llama arcos

insulares o simplemente arco-isla.

En muchas ocasiones, los sedimentos marinos se acumulan en la fosa, tapándola.

Esta acumulación de sedimentos se denomina prisma de acreción y es la "materia

prima" para la formación de orógenos junto con los arcos-islas.

Procesos geológicos asociados a las fosas:

* Sismicidad: la entrada de la placa en el Manto y su fusión parcial,

provoca tensiones y compresiones que junto con el rozamiento

entre las dos placas originan numerosos terremotos.

* Vulcanismo: la fusión parcial de la placa que subduce y el ascenso

de los magmas originados origina arcos de islas volcánicas

(Aleutianas, Filipinas, Japón...)

* Orogénesis: cuando una de las dos placas que convergen en una

fosa portan corteza continental, el prisma de acreción y el arco

volcánico se adosan a la masa continental originando un orógeno

marginal como los Andes. Si la segunda placa lleva también corteza

continental y de que colisionen dos continentes se forma un

orógeno de colisión como el Himalaya.

C Límites de Placa: (Fallas) Transformantes.

Cuando el límite entre dos placas contiguas no es ni constructivo (dorsal)

ni destructivo (fosa), hablamos de límite transformante. En este caso las

placas pueden ir paralelas o formando cierto ángulo entre ellas.

El rozamiento entre las placas en este tipo de límites genera, básicamente,

procesos sísmicos, que serán tanto más fuertes o más débiles según la

particular relación entre ambas placas:

* En Gibraltar la placa Eurasiática y la Africana son paralelas, con

desplazamiento en el mismo sentido. El rozamiento no es muy grande y los

terremotos son de baja o media intensidad (terremotos de Granada,

Almería, Murcia).

* En el Mediterráneo oriental, estas dos mismas placas siguen siendo

paralelas, pero el desplazamiento es en sentido contrario. Los terremotos

son de alta intensidad (terremotos de Turquía).

* En la costa pacífica de Norteamérica, la placa Pacífica y la Americana

"chocan" en ángulo recto, formando la falla de San Andrés, origen de los

terremotos de California, de alta intensidad.

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