PROPIEDADES DE LOS MINERALES

Las propiedades físicas son de gran importancia en el estudio de los minerales, la

mayoría de ellos, como se ha dicho, resulta muy sencillo reconocerlos atendiendo

solamente a observaciones muy simples, o mediante el apoyo de un espectroscopio.

Las sustancias cristalinas cuyas propiedades físicas varían con la dirección se llaman

anisotrópicas, y se clasifican dentro de las propiedades físicas vectoriales (que son

representados mediante vectores que indican dirección, intensidad y sentido).

Por el contrario, si las propiedades descritas tienen el mismo valor en cualquier

dirección se llaman isotrópicas, y se clasifican dentro de las propiedades escalares;

las escalares dependen del conjunto del cuerpo del mineral, son aquellas que

pueden ser descritas perfectamente mediante un valor numérico, ejemplo del peso

específico y punto de fusión.


Fractura

Forma que presentan las superficies según se rompe un mineral.

Puede ser: concoidea, astillosa, laminar, escamosa, etc…


Exfoliación

La exfoliación es una propiedad importante que poseen muchos

minerales, por la cual se pueden separar presentando superficies planas y

paralelas a las caras reales (o posibles) del cristal.

Ejemplo de minerales con propiedades de exfoliación perfecta son: mica, galena,

fluorita y yeso; la mica exfolia en hojas muy finas, la galena en cubos, la fluorita en

octaedros y el yeso en láminas.


Dureza



Es el nivel de resistencia que presenta a ser rayado. Se dice que un

mineral presenta una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de

rayar al segundo.

El mineralogista alemán Mohs estableció en 1822 una escala de medidas que lleva

su nombre, y que se ha venido utilizando hasta la actualidad; en esta escala cada

mineral puede ser rayado por todos los que le siguen. Se toman 10 minerales

comparativos de más blando a más duro, que son: talco, yeso, calcita, fluorita,

apatito, ortosa (feldespato), cuarzo, topacio, corindón y diamante.


Tenacidad o cohesión

Es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece

un mineral a la rotura o deformación. Se distinguen las siguientes clases de

tenacidad:

•Frágil: es aquel que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplo de minerales

con tenacidad frágil son el cuarzo y el azufre.

•Maleable: aquel que puede ser extendido o reducido a láminas o planchas.

Esta es una propiedad que aumenta con el calor. Si el mineral puede ser

cortado en virutas delgadas con una navaja, se dice que es séctil. Ejemplo de

minerales maleables son el oro, plata, platino, cobre, estaño, plomo, cinc,

hierro y níquel.

•Dúctil: es aquel que tiene la propiedad de ser reducido a hilos o alambres

delgados cuando son golpeados. Ejemplo de minerales dúctiles son el oro, la

plata y el cobre.

•Flexible: es aquel que puede ser doblado fácilmente, pero que una vez deja

de recibir presión no es capaz de recobrar su forma original. Ejemplo de

minerales flexibles son el yeso y el talco.

•Elástico: es aquel que puede ser doblado y una vez deja de recibir presión

recupera su forma original. Ejemplo de un mineral elástico es la mica.


Color

Resulta de la luz que refleja. Según el espectro de luz que absorbe

presentará un color u otro; si absorbe la luz blanca mostrará color negro; si por el

contrario refleja el espectro presentará color blanco. Este parámetro no es un

criterio absoluto para su identificación.


Raya

Puede ser de color diferente al del cuerpo del mineral; se trata del

color que muestra el polvo fino que contiene. La raya puede obtenerse frotando el

mineral con una superficie áspera de porcelana.


Brillo

Es el aspecto que presenta la superficie ante la reflexión de la luz, la

cual es diferente según el tipo de mineral.

• Mate son aquellos que no tienen brillo, tales como el caolín y la bauxita.

• Metálico como la pirita.

• No metálico como el cuarzo.

– Vítreos: Reflejos similares al del vidrio, ejemplo del cuarzo y cristal de roca.

– Adamantinos: Reflejos muy brillantes similares al del diamante.

– Grasos: Sus reflejos simulan estar cubiertos por una delgada película aceitosa,

ejemplo de yeso fibroso y la serpentina.

– Resinosos: Sus reflejos tienen la apariencia de la resina, ejemplo del azufre, blenda

y calcedonia.

– Perlados: Por su apariencia con las perlas, ejemplo de los minerales exfoliáceos

como la mica y el talco.

– Sedosos: También es un brillo característico de los minerales fibrosos, tienen

apariencia de la seda, tales como el yeso fibroso, malaquita y asbesto.


Diafanidad

Es la propiedad que poseen algunos minerales de permitir que la

luz los traspase casi en su totalidad

• Opacos: si la luz no puede ser transmitida a través de ellos, ni siquiera mediante

sus bordes más delgados.

• Transparente: cuando el contorno de un objeto puede ser distinguido

perfectamente a través del cuerpo del mineral.

• Translúcido: si se intuye un objeto a través del cuerpo del mineral pero no se

distingue con claridad.


Conductividad eléctrica

Gran cantidad de minerales son conductores de la electricidad, como el oro (conductores), otros muchos que se oponen a la corriente eléctrica en mayor o menor medida, como la mica (aislantes), y unos pocos de un tipo intermedio que, según el punto de vista, conducen la electricidad medianamente o son poco aislantes, como el germanio o el silicio

(semiconductores).


El magnetismo

Es la propiedad que poseen determinados minerales para atraer el hierro y sus derivados. En general, los minerales que contienen hierro, níquel o cobalto, son atraídos por el imán.

El primer imán conocido fue la magnetita.

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