UNIDADES ESTRUCTURALES CONTINENTALES Y OCEÁNICAS

• Relieve continental: El relieve terrestre hace referencia a las formas que tiene la

corteza terrestre o litosfera en la superficie, tanto al referirnos a las tierras

emergidas, como al relieve submarino, es decir, al fondo del mar.

a Montañas: Una montaña es una eminencia topográfica (es decir, una elevación

natural del terreno) superior a 700 m respecto a su base. Las montañas se agrupan, a

excepción de los volcanes, en cordilleras o sierras.

b Mesetas: En geografía, una meseta es una planicie extensa situada a una

determinada altura sobre el nivel del mar (más de 500m) provocada por fuerzas

tectónicas, por erosión del terreno circundante, o por el emergimiento de una meseta

submarina.

En el primer caso, las fuerzas tectónicas producen el elevamiento de una serie de estratos

que se mantienen horizontales con respecto al entorno; en el segundo caso, los agentes

externos (principalmente ríos) erosionan la parte de la superficie menos resistente a la

erosión, creando la meseta; y en el último, la meseta proviene del emergimiento de una

meseta volcánica. Las mesetas volcánicas se forman en el agua.

c Llanuras: Una llanura o planicie es un espacio geográfico con poca o ninguna

variación en la altura de la superficie o terreno con respecto al nivel del mar.

Llanura es una planicie de la superficie terrestre y es una extensión plana o con ligeras

ondulaciones generalmente debajo de los 200 metros o más sobre el nivel del mar que

hay en la tierra.

d Depresión: En geomorfología, una depresión es un término para designar la zona

del relieve terrestre situada a una altura inferior que las regiones circundantes. Las

depresiones pueden ser de tamaño y origen muy variados, desde cubetas de algunos

metros de diámetro a grandes estructuras de escala continental. Cuando son cerradas

pueden dar lugar a zonas húmedas o lagos.En geomorfología, una depresión es un

término para designar la zona del relieve terrestre situada a una altura inferior que las

regiones circundantes. Las depresiones pueden ser de tamaño y origen muy variados,

desde cubetas de algunos metros de diámetro a grandes estructuras de escala

continental. Cuando son cerradas pueden dar lugar a zonas húmedas o lagos.

e Macizos: En geología, macizo es una sección de la corteza terrestre, que está

demarcada por fallas o fisuras, en áreas rocosas, o en materiales sólidos. En el

movimiento de la corteza, un macizo tiende a retener su estructura interna al ser

desplazado en su totalidad. El término es usado también para referirse a un grupo de

montañas formadas por tal estructura. El macizo es una unidad estructural de la corteza,

menor que las placas tectónicas.

f Valle: Un valle es una depresión de la superficie terrestre, entre dos vertientes, de

forma alargada e inclinada hacia un lago, mar o cuenca endorreica, por donde

habitualmente discurren las aguas de un río (valle fluvial) o el hielo de un glaciar (valle

glaciar)

g Cordilleras: Una cordillera es una sucesión de montañas enlazadas entre sí (mayor

que la sierra). Constituyen zonas plegadas o en fase de plegamiento. En los

geosinclinales, o zonas alargadas situadas en los bordes de los continentes, se acumula

un gran espesor de sedimentos; cuando estos materiales sufren una importante

compresión debido a empujes laterales, se pliegan y se elevan dando lugar a la formación

de cadenas montañosas. A este tipo pertenece la mayor parte de las grandes cordilleras

continentales: Alpes, Himalaya, Andes, entre otras. Además de las fuerzas internas del

planeta, intervienen en el modelado del relieve agentes externos, como el viento o el

agua, y procesos ligados al clima, a la vegetación y al suelo.

h Altiplanicie: Un altiplano o altiplanicie es una meseta intermontana elevada, que se

encuentra generalmente localizada entre dos o más cadenas montañosas recientes (del

Terciario o Cenozoico), pero cuyo levantamiento no ocurrió al mismo tiempo.



• Relieve oceánico: Se considera como relieve oceánico al manto de tierra que se

encuentra al fondo de los océanos. También puede ser llamado relieve del mar,

relieve submarino o lecho oceánico.

a Plataforma continental: La plataforma continental es la superficie de un fondo

submarino próximo a la costa y situado entre esta y profundidades inferiores a 200

metros. En ella abunda la vida animal y vegetal por lo que es de gran importancia

económica.

b Talud continental: El talud continental es una parte de la morfología submarina,

ubicada entre los 200 a 4000 metros bajo el nivel del mar.

Esta zona tiene un fuerte relieve o declive, en la que se encuentran profundos valles,

grandes montañas y gigantescos cañones submarinos. En los taludes continentales se

producen grandes deslizamientos ya que el origen de los mismos está en la acumulación

sucesiva de sedimentos procedentes, a veces desde distancias considerables, desde los

continentes más cercanos.

c Llanuras abisales: Las llanuras abisales son zonas llanas o de pendiente muy suave

del fondo de la cuenca oceánica profunda. Están entre las zonas de la Tierra más llanas y

suaves, y entre las menos exploradas. Las llanuras abisales suponen aproximadamente el

40% del fondo del océano y su profundidad oscila entre los 2.200 y los 5.500 m. Suelen

quedar entre el pie del talud continental y una dorsal oceánica o una fosa.

d Dorsales oceánicas: Las dorsales oceánicas son grandes elevaciones submarinas

situadas en la parte central de los océanos de la Tierra. Tienen una altura media de 2000

a 3000 metros y poseen un surco central, llamado rift, por donde sale magma

continuamente desde la astenosfera, a través de las fisuras del fondo del océano, y forma

nuevos volcanes y porciones de corteza oceánica. Debido a esto, las rocas son más

jóvenes en el centro de la dorsal (cerca de donde está la fisura) que en la periferia. Por

otro lado, la permanente renovación del suelo de los océanos por este continuo fluir de

magma hace que esta clase de corteza sea, por lo general, considerablemente más joven

que las cortezas continentales.

e Fosas submarinas: Son regiones deprimidas y alargadas del fondo submarino

donde aumenta la profundidad del océano. Es una forma de relieve oceánico que puede

llegar hasta los 11 km de profundidad.

La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja, normalmente entre

los 0º y 2 °C. De momento, la fosa oceánica más profunda es la sima Challenger en la

fosa de las Marianas con 11.033 metros de profundidad. Aunque no lo parezca, en las

fosas oceánicas existe vida marina, como por ejemplo los moluscos.






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